Daniël wordt drie dagen burgemeester bij Special Olympics in Groenlo

De Special Olympics komen eraan. Daniël van den Berg zal namens de sporters de eed afleggen.

Daniël van den Berg (34) ziet zich al, met de burgemeestersketen om de nek, vanaf het veld van stadion De Vijverberg de duizenden toeschouwers op de tribunes toespreken. Namens 2.039 sporters met een verstandelijke beperking legt de Doetinchemmer – een van deze sporters – vrijdagavond 8 juni de Olympische eed af. ,,Een uitdaging'', zegt Van den Berg, die eraan toevoegt drie medailles te willen winnen bij het zwemmen.

Van den Berg hoeft niet alleen de eed af te leggen. Hij is ook drie dagen lang burgemeester van het olympische dorp, in dit geval een tentenkamp op camping Marveld in Groenlo. Om de kneepjes van het burgemeesterschap onder de knie te krijgen kreeg Van den Berg een spoedcursus van Mark Boumans, burgemeester van Doetinchem.

Als sporter zal Van den Berg – die niet kan schrijven en lezen – in het water van zwembad Rozengaarde in Doetinchem te zien zijn. ,,Terwijl Daniël, net als ik, niets van zwemmen moest hebben'', zegt zijn vader Aad.

Zijn waterangst overwon Van den Berg – die twee jaar terug nog mee deed als voetballer bij de Special Olympics in Nijmegen – maar het water in duiken is een ander verhaal. ,,Ik probeer me op dit moment over mijn angst om te duiken heen te zetten'', zegt hij. ,,Nu spring ik in het water. Dat betekent dat ik altijd een achterstand moet overbruggen.''

In het dagelijks leven is Van den Berg medewerker in vaste dienst van supermarkt Coop in Varsseveld. ,,Vier dagen in de week'', zegt zijn vader. ,,Aanvankelijk werkte hij bij bakkerij Ebbers in Terborg maar op een dag kwam hij met de boodschap dat hij voor de Coop wilde gaan werken. Een vriend – ook verstandelijk beperkt en werkend voor de Coop in Terborg – had hem verteld dat er een vacature was in Varsseveld. 'Solliciteer maar', zei ik. En hij werd het. Zal wel in de genen zitten. Mijn ouders hadden vroeger ook een supermarkt.''

Op het gras van De Vijverberg is Van den Berg op bekende grond. Hij maakt deel uit van de prikploeg, de groep mensen met een verstandelijke beperking die in de rust van de wedstrijden van De Graafschap het veld egaliseren. Zo kent hij Henk de Jong, trainer van De Graafschap. ,,Een maatje van Daniël'', zegt vader Aad. ,,Zoals Daniël veel mensen kent. En veel mensen kennen hem. Hij heeft een open karakter.''

Als burgemeester van het olympisch dorp zal Daniël van den Berg ongetwijfeld een nóg bekendere figuur worden dan hij nu al is. Zeker na het afleggen van de eed op De Vijverberg.

Jaar2018
Datum08-06-2018 t/m 09-06-2018
LocatieElshofweg 6, 7141 DH Groenlo
Contactpersoon
E-mail
Telefoon